Кто такие лигры и тигоны?

Пару лет назад просторы сети Интернет заполонили фотографии очень крупных кошачьих похожих одновременно на тигров и львов. Из комментариев к картинкам можно было выяснить, что на них изображен лигр - крупнейший кот в мире, длина тела которого достигает 4-х метров. Многие тогда не поверили в увиденное, ссылаясь на всемогущий Photoshop, другие поверили и как оказалось правильно сделали.

Кто такие лигры и тигоны?

И те и другие являются гибридами от скрещивания львов и тигров, но поскольку естественные ареалы этих кошачьих нигде не пересекаются ни тигрольвы ни лигры никогда не встречаются в дикой природе. Оба гибрида по внешним признакам очень сильно похожи на своих родителей, вернее на их помесь, т.к. унаследуют наиболее выразительные черты: грива, чередующиеся полосы. На этом общие черты заканчиваются, во всем остальном эти виды мало чем похожи друг на друга.

  • Лигр - гибрид льва самца и тигрицы.
  • Тигролев (тигон) - гибрид самца тигра и львицы.

4-х метровый суперзверь

Лигры - это крупнейшие представители семейства кошачьих, живущих в наше время. По размерам они значительно превосходят львов, тигров, а иногда льва и тигра вместе взятых. Масса такого суперзверя нередко приближается к 400 кг, а длина может превышать 4 метра. Внешне лигры похожи на крупного льва с едва выраженной гривой и светлыми почти не различимыми полосами на теле.

лигры

Самец (справа) и самка (слева) лигров в зоопарке в Южной Корее.

Из ныне живущих лигров самым большим является самец по кличке Геркулес из парка развлечений "Джангл Айленд" г. Маями, его вес 410 кг. Однако в Книге Рекордов Гиннеса содержится запись о лигре весом 798 кг, который проживал в национальном парке «Bloemfontein Zoological Gardens» в Южной Африке.

лигр Геркулес

Геркулес - самый крупный лигр и представитель кошачьих в целом.

Интересно, что лигры унаследуют не только внешние черты, но и некоторые физические особенности и черты характера. Так например, лигры любят внимание и общение с людьми, как львы, и в то же время от тигров им передалась любовь к воде и стойкость к морозам.

Лигрица Зита из Новосибирского зоопарка

Лигрица Зита из Новосибирского зоопарка спокойно переносит холода и очень любит играться в снегу.

Скромные тигрольвы

Тигролев - зверь куда более скромных размеров, как правило они на порядок меньше своих родителей, поскольку имеют врожденную склонность к карликовости. Средняя масса взрослого гибрида приблизительно 150 кг, для сравнения взрослый лев весит 200-250 кг, тигр - 270-320 кг. Собственно отнюдь не внушительными размерами и объясняется меньшая популярность тигонов, хотя сами по себе это очень интересные и очень красивые кошки.

тигон

Тигон в зоопарке. Фото: Bentley Smith

Внешность больше походит на тигра: окраска более контрастная, полосы имеют более выраженный характер. У самцов часто вырастает короткая, но плотная грива из темной шерсти.

Самцы тигонов и лигров стерильны с рождения и не имеют возможности обзавестись потомством, в то время как самки в некоторых случаях способны забеременеть и дать здоровое потомство от тигров и львов.

пара тигонов

Эта пара тигонов (самец и самка) из зоопарка Канберы никогда не сможет обзавестись котятами.

Причины гигантизма и карликовости

Секрет этой загадки кроется в процессе под названием генный импринтинг, суть которого заключается в том, что при межвидовом скрещивании более активные гены одного из родителей подавляют недостаточно активные гены другого. Исследуя вопрос гигантизма/карликовости от гибридов кошачьих зоологи и генетики выяснили, что за гены, ускоряющие рост плода, отвечает отец (отцовские хромосомы), тогда как за гены, сдерживающие рост отвечает мать.

У полигамных и стадных львов-самцов так называемые гены роста более активные нежели у моногамных тигров-самцов. Соответственно и у львиц гены сдерживающие рост более активны нежели таковые у тигриц. Из этого следует, что лигры имеют склонность к гигантизму поскольку гены роста отца льва подавляют и без того слабо действующие гены сдерживания тигрицы. С тигонами все с точностью да наоборот: гены сдерживания роста львицы подавляют слабые гены роста отца тигра.

лигренок и взрослый лигр

Маленькие лигрята (до 2 месяцев) не отличаются размерами от львят и тигрят. Но со временем они вырастают до исполинских размеров, причем их рост никогда не прекращается.

Котята лигры

Котята лигры больше похожи на тигров, но со временем их внешний вид немного измениться.

Евгений Мартыненко